Shaft – Klassiker der 1970er

Mit Shaft entstand der Archetyp des Schwarzen Actionhelden, der kontrovere Ansichten im düsteren New York der 1970er Jahre prahlerisch zeigt.

John Shaft - TV Serie aus den 1970er Jahren

Mit dem Klassiker Shaft aus den 1970er Jahren werfen wir einen Blick in die Vergangenheit, der sich heute noch großer Beliebtheit erfreut. Als erster Film, der die populäre Blaxploitation-Welle (US- Filmgenre) der 1970er Jahre auslöste, war Shaft für die Schaffung vieler Tropen dieses Genres verantwortlich und führte seinen Hauptdarsteller Richard Roundtree in einen aufblühenden neuen Markt ein.

Shaft ist seine Name – Trailer von 1971

Die Popularität des Films hing immer von Roundtrees Darstellung des trockenen, redegewandten Privatdetektivs ab, der in eine Verschwörung zur Rettung der Tochter eines Gangsters verwickelt wird, die von einer rivalisierenden Bande als Geisel gehalten wird. Ein weniger beliebter Aspekt von Shaft, der im Laufe der Jahre jedoch zunehmend diskutiert wurde, ist die Darstellung der Rassen in dem Film, die von einigen als problematisch angesehen wird.

Shaft war der Erfolg im Kino

Mit Shaft bekam das amerikanische Kino seinen ersten modernen schwarzen Actionhelden, der im Laufe der Jahre mit wenig Erfolg nachgeahmt wurde – bis zu Ryan Cooglers Black Panther (2018). Ein großer Teil der Stärke des Films liegt in der charismatischen Ausstrahlung von Roundtree und seiner Fähigkeit, prahlerische Angeberei mit salzigem Humor zu verbinden. Shaft löste in den 70er Jahren eine Welle schwarzer Filme aus, die Schauspielern wie Fred Williamson eine verlässliche Plattform boten, auf der sie eine Karriere aufbauen konnten. Das Problem, das den Film seit seinem Erscheinen 1971 bis heute verfolgt, ist seine Darstellung des schwarzen Mannes in den städtischen Arbeiterkommunen der USA. Das oft imitierte, aber nie kopierte Werk von Regisseur Gordon Parks hat den Einfluss und die Wirkung von Shaft über die Jahrzehnte hinweg bestätigt und für viele interessante Diskussionen über die Darstellung schwarzer Männer im Film gesorgt, insbesondere in actionorientierten Dramen.  


Richard Roundtree:

Model und Schauspieler. Neben Shaft spielte er in Filmen wie Erdbeben (1974), City Heat (1984), Chicago Fire (2015), Desperate Housewives, Crack House (1989), usw. mit. Geboren wurde der Künstler am 09. Juli 1942 in New York (New Rochelle).

Shaft Serie:

  • 7 Folgen in 1. Staffel (1973/74)
  • TV-Premiere in Englisch: 11.12.1973
  • Premiere in Deutschland: 21.09.1988
  • Soundtrack von Isaac Hayes (1971), Oscar für beste Filmmusik

John Shaft (Roundtree) ist ein Privatdetektiv mit einem steinigen Äußeren und einer Vorliebe dafür, vom Regelwerk abzuweichen. Shaft jagt Kriminelle, ohne sich um die rechtlichen Konsequenzen einer gewaltsamen Festnahme zu kümmern, und geht eines Tages zu weit, als er einen Gangster entlässt – was er als Unfall abtut, als er von seinen Vorgesetzten befragt wird. Sein Leutnant lässt Shaft laufen und der Privatdetektiv kehrt auf die Straße zurück, wo er auf Bumpy (Moses Gunn), einen weiteren Gangster, trifft, der ihn um Hilfe bittet.

Soundtrack von Isaac Hayes

Bumpys Tochter wurde von einer rivalisierenden Gang, den Italian Mobsters, entführt und er bittet Shaft, sie sicher nach Hause zu bringen. Shaft willigt widerwillig ein, aber um sie aufzuspüren, muss er die Hilfe einiger schwarzer Kämpfer in Anspruch nehmen, um den Job zu erledigen. Nach einer Reihe von Betrügereien, Fallen und Wendungen findet Shaft den Weg zum Versteck der italienischen Gangster und arbeitet daran, seine Ressourcen in einer wilden Schießerei zu bündeln. Der drohende Rassenkrieg zwischen den beiden kulturellen Gruppen, der sich am Rande der Geschichte abspielt und immer bedrohlicher wird, ist dem Privatdetektiv bewusst, während er sich seinen Weg durch die Stadt und ihre verschiedenen Bezirke bahnt.

Action und Gewalt

Als Unterhaltungsfilm wird Shaft diejenigen ansprechen, die eine Vorliebe für gewalttätige Polizeifilme haben. Das Blutvergießen ist zwar nicht übertrieben, aber die James Cagney-Pose ist in vielen der Schießereien im Film deutlich zu erkennen. Trotz der Gewaltausbrüche ist Shaft ein überraschend gesprächiger Film; sein Ruf als Actiondrama eilt ihm voraus. Wenn es noch etwas gibt, das man an Shaft genießen kann, dann sind es die intelligenten Gespräche zwischen den Schauspielern, die einige der übertriebenen Scherze gut einsetzen. Ein großer Teil von Roundtrees Leistung hängt von seiner Fähigkeit ab, einen Hauch von Respektlosigkeit auszustrahlen – eine Fähigkeit, die er mit den laufenden Witzen und Einzeilern, die er bekommt, stilvoll umsetzt.

Shaft profitiert stark von den Schauplätzen, die in Gegenden wie Harlem, Greenwich Village, dem Times Square und der Hudson Street in den frühen 70er Jahren gedreht wurden. Normalerweise vermitteln Filme, die in dieser Zeit an diesen Orten gedreht werden, ein Gefühl von Hektik und Panik, mit sardinenartigen Menschenmassen, die die Leinwand von Anfang bis Ende auszufüllen scheinen. Hier herrscht eine seltsame, hypnotische Ruhe, als ob alle Personen am Rande des Geschehens unter einer Art Betäubungszauber stehen. Das verleiht Shaft inmitten der Panik und der Gewalt eine unheimliche Gelassenheit, so als wollten sie die Figuren von ihrer alltäglichen, düsteren Existenz isolieren und ihnen einen Hauch von Surrealismus verleihen.  

Stereotypen über schwarze Männer

Die visuelle Ästhetik von Shaft scheint eine lineare Montage von schmutzigen, improvisierten Aufnahmen zu sein, die mit gezieltem Stil aneinandergereiht werden. Sie ist nicht übermäßig auffällig, aber manchmal hat man den Eindruck, dass die Seiten einer Zeitung lässig durchgeblättert werden – ein Design, das zum sparsamen und hastigen Fluss einer belebten New Yorker Straße zu passen scheint. Natürlich muss auch der Soundtrack erwähnt werden; Isaac Hayes, der Musikkomponist des Films, wurde für den Oscar für den besten Originalsong und die beste Filmmusik nominiert und nahm den Oscar für den besten Originalsong mit nach Hause. Die Musik von Isaac Hayes ist funky, humorvoll und pulsiert mit dem Leben auf der Straße und kommentiert das hektische Leben der Figuren treffend.

Shaft hat seit seinem Erscheinen einige Kritiker gehabt. Die Frage, ob eine Figur wie die von Roundtree gespielte dazu beigetragen hat, die Stereotypen über schwarze Männer im Film zu verstärken, ist seit Jahrzehnten ein Thema. Abgesehen von seinen romantischen Verabredungen erfährt man nur sehr wenig über Shafts Privatleben. Er führt ein geschmackvolles und gesittetes Privatleben und genießt, wie fast jede andere Figur im Film, seine Zigaretten. Darüber hinaus scheint es jedoch keinen Hinweis auf einen Mann zu geben, der trotz seiner Intelligenz mehr ist als nur die Summe seiner gewalttätigen und sexuellen Neigungen.

Shafts Arbeitsleben auf dem Bildschirm zeigt einen Mann, der, um der Gerechtigkeit zu dienen, kriminelle Ausweichmanöver als Mittel zum Zweck einsetzen muss. Das widerlegt nicht den stereotypen Glauben, dass die schwarze Gemeinschaft untrennbar mit dem Verbrechen verbunden ist, vor allem in verarmten Vierteln. Der ausführliche Essay von Criterion, verfasst von der Wissenschaftlerin Amy Abugo Ongiri, umreißt diese Themen und ihren Platz in der 50-jährigen Geschichte des Films.

Es ist wichtig zu wissen, dass die Rolle von Roundtree ursprünglich von einem weißen Schauspieler gespielt werden sollte. Wie von einigen Kritikern vermutet, wurden viele der Figuren und Handlungsstränge nicht verändert, als ein schwarzer Schauspieler in die Rolle schlüpfte, was einige Situationen in Shaft problematisch macht. Manchmal scheint sich Shaft von der schwarzen Gemeinschaft zu entfernen, als ob er ihr fremd wäre, obwohl sie sich in der Nähe seiner Arbeit und seines Viertels befindet und er selbst natürlich auch der gleichen Rasse angehört.

Shaft scheint die Black-Power-Bewegung auch nur mit gewalttätigen Maßnahmen in Verbindung zu bringen und negiert damit ein ganzes Glaubenssystem, das für die Gleichheit in sozialen, politischen und wirtschaftlichen Bereichen der Gesellschaft eintritt. Die Vermarkter des Films waren sich dieser Ungereimtheit zwar bewusst, wollten sie aber nicht offen ansprechen und veröffentlichten einige Printanzeigen (und Neuauflagen des Romans von Ernest Tidyman, auf dem der Film basiert) mit dem Slogan: „Shaft hat keine Vorurteile. Er tötet jeden – ob schwarz oder weiß.“

Unbequeme Wahrheiten

Trotz einiger dieser Themen gibt es jedoch einen Zynismus, der in den kleinsten Gesten hinter den Schießereien und dem filmischen Street Talk unbequeme Wahrheiten vermittelt. Diese Gesten – sei es ein Blick, eine Körperhaltung oder ein Tonfall – sprechen die Beschwerden an, die das tägliche Leben als Schwarzer in einem rassistisch aufgeladenen Umfeld mit sich bringt; sie werden durch eine gleichermaßen einstudierte wie improvisierte Darbietung von Roundtree zum Ausdruck gebracht, der sich in den schnellen Wendungen der Geschichte unablässig bewegt. Roundtree, der oft in Filmen zu sehen ist, die sich an seine Arbeit in Shaft (und dessen zahlreichen Fortsetzungen) anlehnen, wurde als ein Schauspieler übersehen, dessen natürliche Launenhaftigkeit besser in nuancierteren Dramen hätte eingesetzt werden können.

Die Criterion-Veröffentlichung von Shaft bietet einen sauberen, scharfen Transfer, dem man sein Alter aus den frühen 70er Jahren zwar ansieht, der aber frei von Schmutz und Kontrastproblemen ist. Wie es für die damalige Zeit typisch ist, weist der Film eine starke Körnung auf. Das verleiht dem Film jedoch eine schöne, düstere Textur, die zur Geschichte passt, vor allem in der Farbgebung: eine minimalistische Palette von Kürbisorangen und Kastanienbraun, die ganz New York zu durchdringen scheint. Der Ton und die Dialoge sind klar und ohne Probleme zu verstehen. Optionale englische Untertitel sind ebenfalls verfügbar.

Das Beste von allem sind die Zusätze, mit denen Criterion großzügig umgegangen ist. Die wichtigste Ergänzung ist Shaft’s Big Score, der Nachfolgefilm des Films von 1972, der in voller Länge präsentiert wird und Aufnahmen hinter den Kulissen enthält. Es gibt eine Reihe von Interviews mit Roundtree, Regisseur Parks, Isaac Hayes und Kostümdesigner Joseph G. Aulisi. Eine Reihe von Dokumentarfilmen runden das Paket zusammen mit dem wunderschön geschriebenen Booklet-Essay von Ongiri ab.

Roundtrees Starrolle hat dafür gesorgt, dass Shaft auch über seine Zeit hinaus Anklang findet und nicht nur ein Relikt des düsteren 70er-Jahre-Krimikinos ist, sondern ein offenes Dokument seiner Zeit und Kultur. Es gab eine ganze Reihe kleinerer Nachahmungen von Parks Film, aber keine kam an ihn heran. Shaft ist unbestreitbar zu Roundtrees eigenem Film geworden, denn er spielt ihn nicht nur natürlich und spontan, sondern auch mit einem Gespür für das Leben auf der Straße, das er mit wahrer Einsicht beobachtet. Als Straßenpolizist, der ein offenes Ohr für die Straße hat, ist Roundtree ein unangefochtener schwarzer Actionheld: Er hört deine Schritte, lange bevor du kommst. 

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1 Comment

  1. Ich habe alle Folgen noch auf VHS. Samuel L. Jackson hat sich 2018 als Shaft versucht. Eine Kataststrophe. An das Original reicht niemand heran.

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